Информация

Карта сайта

Эволюция arrow Эволюция arrow Интересные факты arrow Всё о легендарном Speccy (ZX Spectrum)
2013-04-30 01:36:12
Всё о легендарном Speccy (ZX Spectrum)
Печать E-mail
(0 голосов)

 Всем бывшим, а, возможно и нынешним, пользователям компьютера ZX Spectrum, легендарного детища сэра Клайва Синклера, наверняка будет интересно узнать об истории создания этой замечательной машины, о ее триумфальном шествии по планете Земля, о новом витке ее популярности, но уже в нашей стране, о взлетах и падениях, пережитых ее создателем сэром Клайвом Синклером.

 Клайв Марльз Синклер родился в городе Суррей (Surrey), под Ричмондом, 30 июля 1940 года. Его отец и дед были инженерами. Брат Клайва Ян (Iain) родился в 1943-м, а его сестра Фиона (Fiona) — в 1947-м. Некоторые считали Синклеров нетрадиционной семьёй, в которой друг с другом говорили прямо, искренне и аргументированно, и не только потому, что так веселее, но, как потом сказал Клайв: «от людей можно большего добиться, не соглашаясь с ними».

Еще будучи школьником он начал печатать неплохие статьи в популярных английских журналах для радиолюбителей. Клайв ходил в начальную школу Box Grove. Когда ему было десять лет, он уже обладал всеми знаниями из области математики, которые мог там получить, и из подготовительной школы он перешёл в среднюю. Окончив школу, Синклер не стал поступать в университет, а был принят в один из таких журналов в качестве помощника заместителя редактора и некоторое время работал в издательстве. В 1961 г. Клайв решил заняться предпринимательством и зарегистрировал свою первую фирму Sinclair Radionics. Уже тогда, наладив производство микроусилителей, а затем калькуляторов и миниатюрных телевизоров, Синклер ставил перед собой две сверхзадачи: минимальные размеры и минимальная цена.
В 1979 году компания Commodore выпустила свой первый бытовой компьютер PET с самой низкой по тем временам стоимостью 700 фунтов стерлингов. Газеты тогда предсказывали, что цены на персональные компьютеры опустятся ниже 100 фунтов стерлингов не ранее, чем через 5 лет. Однако уже через полгода фирма Sinclair Research Ltd. — новое детище Клайва Синклера — выпустила компьютер ZX-80 ценой 99 фунтов. Резкому снижению цены способствовала идея использовать в качестве дисплея телевизор, а в качестве внешней памяти — бытовой магнитофон.
ZX-80 сломил расхожее мнение об ЭВМ, как о чем-то, доступном лишь избранным — в первые 8 месяцев с начала производства было продано 20 тысяч компьютеров. Его размеры были 9" X 7" X 2" (218 X 170 X 50mm), вес 340 грамм. В марте 1981 г. появилась новая модель — ZX-81 ценой уже 60 фунтов, а еще через несколько месяцев — принтер к ней. Правда, перечисление параметров этой машины вызовет у Вас, в лучшем случае: улыбку: черно-белый экран, ПЗУ объемом 8 килобайт, ОЗУ — 1 килобайт(!) (хотя и с возможностью расширения до 16К). Но для начала восьмидесятых это было настоящим открытием. В 1981 г. «за большие заслуги в деле компьютеризации страны» (как сказали бы у нас в те годы) Синклеру был пожалован дворянский титул.
Наступил период взлета Синклера-предпринимателя: американская фирма Timex купила лицензию на производство всех его разработок; компания Mitsui приобрела исключительные права на распространение ZX-81 в Японии. Решительным рывком вперед стал договор о реализации компьютеров через британскую книготорговую сеть. За один год товарооборот фирмы Sinclair Research Ltd. вырос с 4,6 до 30 миллионов фунтов.
А Клайв Синклер уже готовил новую модель — ZX Spectrum. Были разработаны две ее версии, отличающиеся друг от друга объемом оперативной памяти — ZX Spectrum 16К и ZX Spectrum 48К. Экран стал цветным, объем ПЗУ увеличился до 16К, что значительно расширило возможности встроенной операционной системы. Популярность ZX Spectrum превзошла все ожидания — в неделю раскупалось до 15 тысяч компьютеров.
Изначально Spectrum предполагалось использовать для обучения программированию. Однако фирмы, специализирующиеся на разработке программного обеспечения, быстро оценили возможности машины. Для нее стали выпускаться не только трансляторы языков программирования и учебные программы, но и отличные видеоигры. Получилась своего рода положительная обратная связь: чем лучше Spectrum раскупался, тем активнее для него писались программы, а чем больше появлялось высококачественных программ, тем выше становился спрос на компьютер.
Заводы не справлялись с огромным количеством заказов: 40 000 человек ждало от 4 до 5 месяцев свой ZX Spectrum. Ажиотаж вокруг детища Синклера охватил и фирмы, изготавливающие компьютерную периферию: для ZX Spectrum разрабатываются дисковые системы, интерфейсы для подключения светового пера, джойстиков, принтеров. Не остались в стороне и издательства — выходят в свет специализированные журналы, такие как «Sinclair User», «Your Sinclair», «Your Spectrum». В одном из них ZX Spectrum впервые ласково назовут «Спекки» (Speccy). В 1982-1983 годах прибыль Sinclair Research Ltd составила 13,5 миллионов фунтов стерлингов, при этом Клайву Синклеру принадлежало 85% акций компании.
Хотя к 1984 г. компании Atari, Commodore и Amstrad стали производить компьютеры, превосходящие по своим возможностям ZX Spectrum, рынок уже был смещен в пользу Sinclair Research Ltd. — Speccy покупали более чем в 30 странах мира.
В том же 1984 г. Синклер выпустил ZX Spectrum+, отличавшийся усовершенствованной клавиатурой, а в самом конце 1985 г. — ZX Spectrum 128, имеющий 128К оперативной памяти, 32К ПЗУ, трехканальный звуковой процессор и при этом полностью совместимый с предыдущими моделями. Новая машина была с восторгом встречена как поклонниками Speccy, так и разработчиками программного обеспечения.
Казалось, Синклер застрахован от неудач, но, неожиданно для многих, в 1986 г. фирма Sinclair Research Ltd. продает все права на производство Spectrum-совместимых компьютеров компании Amstrad. Причиной этому были финансовые и организационные трудности, возникшие при освоении новой модели — Sinclair QL. Эта модель задумывалась как дешевая альтернатива американским IBM PC и обладала весьма высокими характеристиками: 32-разрядный(!) процессор, ОЗУ емкостью 128К с возможностью расширения до 4 мегабайт, хорошая графика и звук. Но при ее разработке был допущен ряд просчетов, например, использование в качестве внешней памяти микродрайвов (накопителей на кольцевой магнитной ленте), а не более удобных накопителей — дисководов. Бытовым компьютером эта машина не стала из-за относительно высокой цены, а профессиональным — из-за недостаточно развитых аппаратных средств. Более того, фирмы, выпускающие программное обеспечение, не поддержали эту, в общем-то, неплохую модель. А жаль, ведь по своей концепции Sinclair QL как минимум на три года опередил столь популярные в последующие годы на Западе компьютеры Commodore Amiga и Atari ST.
Положение компании усугублялось и недостаточной практической хваткой Клайва Синклера. Будучи отличным инженером, он так и не сумел стать хорошим бизнесменом — ни в моменты взлета, ни даже в тяжелые времена он не допускал, чтобы прибыль фирмы от продажи одного компьютера превышала 1 фунт стерлингов.
Продав все права на производство и реализацию своих изделий, сэр Клайв Синклер ушел из фирмы Sinclair Research Ltd., оставив за собой исследовательскую лабораторию в Кембридже и знаменитое имя. В следующие несколько лет оно ещё часто мелькало на страницах различных журналов в связи с новыми разработками Синклера, которые, однако, уже не имеют отношения к Speccy.
Последующие модели семейства Spectrum — ZX Spectrum+2 (1986 г.) со встроенным магнитофоном и ZX Spectrum+3 (1987 г.) со встроенным дисководом — выпускались уже фирмой Amstrad. Основным их преимуществом перед Spectrum 128 является полноценная клавиатура, в то время как встроенные магнитофон и дисковод некоторыми воспринимаются как «нагрузка». Тем более, что дискета имеет нестандартный размер (3 дюйма) и малую емкость (180К). Spectrum+З частично потерял совместимость со Speccy (примерно до уровня простейших советских самоделок). Но это не большая потеря, поскольку появившиеся для него дисковые версии системных, прикладных и игровых программ значительно превосходят аналогичные, рассчитанные на работу с магнитофоном и микродрайвом. Однако через некоторое время фирма Amstrad объявила о свертывании производства компьютеров Spectrum+З, мотивируя это тем, что потребители предпочитают покупать их, а не более дорогие собственные разработки фирмы. Правда Amstrad ещё продолжала выпускать лишь Spectrum+2, поскольку эта машина не имела аналогов у фирмы.
В 1986 г. компания Timex на своих заводах в Португалии начала выпускать для Европы компьютер Timex-2048, практически полностью совместимый с ZX Spectrum и к тому же имеющий ряд преимуществ: улучшенную клавиатуру, встроенный порт джойстика, две экранных области памяти, режим расширенной цветной графики. Для продажи в США была разработана модель Timex-2068, с возможностью установки сменных картриджей. При подключении одного из них компьютер становится Spectrum-совместимым, а при подключении другого — СР/М-совместимым (американцы не представляли 8-разрядный компьютер без системы СР/М, так же, как и 16-разрядный — без MS DOS).
С 1987 г. фирма Timex планировала начать выпуск новой перспек¬тивной модели — Super Spectrum. Она была разработана на базе микропро¬цессора Z80H, работающего с тактовой частотой 7 МГц. При таком быстро¬действии удалось организовать два банка памяти по 64К. экранное ОЗУ объемом около 50К, позволившее, при разрешающей способности экрана 256x192 точек, воспроизводить 64 цвета для каждой точки. Эта машина, программно совместимая с ZX Spectrum и стоившая менее 200 фунтов, могла бы стать серьезным конкурентом компьютеру Amiga. Но Super Spectrum постигла участь его предшественника Spectrum+З — компания Amstrad, обеспокоенная судьбой собственных разработок, не дала раз¬решения на его производство, и машины семейства Spectrum постепенно отошли на второй план в мировой торговле бытовыми компьютерами.
Но на этом история маленького Speccy не закончилась. Волна его популярности, прокатившись но странам Восточной Европы, достигла, наконец, берегов Союза.
Как известно, первым компьютером, попавшим в руки советских самодельщиков, был «Радио-86РК». После опубликования его схемы и матобеспечения в журнале «Радио» тысячи радиолюбителей бросились скупать залежавшиеся радиодетали, имеющие хоть какое-то отношение к «РКашке» (в этом смысле схема была разработана мудро). Однако характеристики этого «шедевра», количество и качество программного обеспечения для него вскоре перестали удовлетворять даже непривередливого советского пользователя. Тогда нашлись толковые люди, которые рискнули повторить еще не слишком известный в Союзе ZX Spectrum. Есть как минимум две причины, по которым был выбран именно он, а, скажем, не Atari. Это, во-первых, простота исполнения оригинальной модели и возможность ее повторения на основе советских комплектующих (на долю контрабанды остался лишь центральный процессор Z80). И, во-вторых, наличие огромного количества высококачественных фирменных программ при отсутствии в нашей стране авторских прав на программные продукты.
Так или иначе, первая копия ZX Spectrum, собранная, что называется, «на коленках», заработала. Когда это произошло, определить трудно, но с того момента схемы советского «Спектрума» («Синклера». «Зет-икс» — как только его не называли) стали распространяться со скоростью слухов. Первые варианты схем перерисовывались порой карандашом на клочках бумаги в трясущемся вагоне трамвая. Однако и они оживали, у одних — благодаря знаниям, у других — благодаря интуиции, у прочих — благодаря природному упорству (после перебора всех возможных комбинаций соединения нескольких десятков микросхем).
А доморощенные гении от электроники разрабатывали все новые и новые схемы. Их количество на тот день подсчитать невозможно. Только перед нашими глазами прошло около двух десятков вполне приличных схем, таких как «Новосибирская», «Зоновская», «Краснодарская», «Пентагон», а упоминания о различных экзотических вариантах вообще несчетны.
В процесс «синклеризации» страны кроме самодельщиков постепен¬но включилась масса новоявленных бизнесменов: кооператоров, совместных предпринимателей и всевозможных НТТМщиков. А в последнее время потуги в этом направлении делали также дорвавшиеся до свободы госпредприятия, но, как и следовало ожидать, их компьютерам далеко до фирменных. Достаточно сказать о варианте Минского приборостроительного завода им. В. И. Ленина — компьютере «Сантака», — типичном примере того, как можно испортить хорошую идею. Эту машину русифицировали, заменив в знакогенераторе строчные латинские буквы на прописные русские. Таким образом, почти все системные и многие игровые программы, использующие стандартный знакогенератор, выводят на экран «Сантаки» русско-латинскую белиберду. Но бездонность нашего рынка пока еще поглощает все, что имеет клавиатуру и экран, независимо от качества.
В те времена Spectrum интересовал всех — и любителей видеоигр, и профессиональных программистов и, что естественно, учителей и учеников, относительно дешевый, простой в эксплуатации, со встроенным интерпретатором Бейсика и отличными графическими возможностями Speccy был настоящей находкой для школ. Улавливая конъюнктуру, в работу включились и программисты — для ZX Spectrum стали появляться неплохие обучающие программы на русском языке, автоматизированные обучающие сис¬темы и учебные локальные сети. Правда, Госкомитет по народному образованию дал установку на использование в школах IBM-совместимых машин, но не сообщил, где взять для этого средства. Трудно представить, что, скажем, через пару лет, в свете выполнения этого постановления, школьные парты ломились бы от «писишек». К тому же, даже многие зарубежные специалисты считали применение IBM-совместимой техники в начальной школе экономически нецелесообразным (это при их-то уровне развития!).
Почитатели ZX Spectrum считали, что его звездный час еще впереди, и, вскоре он начнёт победное шествие по стране благодаря штамповке тысячами нашими гигантами компьютеростроения. И они завалят рынок дешевыми и, возможно, качественными машинами, которые навсегда вытеснили бы никому не нужные «Микроши», «БКашки» и «Корветы».
Заканчивая этот, довольно таки не короткий, экскурс в историю, хочется выразить глубокую признательность сэру Клайву Синклеру, который, сам того не подозревая, подарил советским людям замечательную машину. Благодаря чему, Speccy помог нам сделать хотя бы шаг вослед уходящей от нас цивилизации.
(Основа статьи взята из книги: А.Ларченко, Н.Радионов
«ZX Spectrum для пользователей и программистов», 1993)
 

 
Поиск
 

 
Случайные
Рейтинг
Популярные
Статьи